Kahvi ja kofeiini

Kahvinjuonnilla on pitkä historia. Kahvi keksittiin noin tuhat vuotta sitten nykyisen Etiopian alueella. Ensimmäinen kahvilähetys tuli Eurooppaan vuoden 1615 tienoilla. Kahvilat yleistyivät nopeasti 1600-luvun puolivälin jälkeen, kun niistä tuli suosittuja tapaamispaikkoja.

Kahvipuu on ikivihreä trooppinen pensas (Coffea-suku). Jokaisessa kypsässä, punaista kirsikkaa muistuttavassa kahvimarjassa on yleensä kaksi kahvipapua. Kaupallisesti kahvia viljellään noin 50 maassa Keski- ja Etelä-Amerikassa, Afrikassa ja Aasiassa. Kaksi yleisintä viljelylajiketta ovat Coffea canephora (robusta) ja Coffea arabica (arabica).

Kahvia juodaan kaikkialla maailmassa sen maun ja aromin sekä sen kehoa ja mieltä lievästi piristävien vaikutusten vuoksi. Kofeiinin on selkeästi osoitettu olevan se kahvin aktiivinen ainesosa, joka on näiden vaikutusten taustalla.

 

Kofeiinin kemiaa

Kofeiini kuuluu puriineiksi kutsuttuihin heterosyklisiin yhdisteisiin. Sen systemaattinen nimi on 3,7-dihydro-1,3,7-trimetyyli-1H-puriini-2,6-dioni. Se tunnetaan myös 1,3,7-trimetyyliksantiinina ja 1,3,7-trimetyyli-2,6-dioksipuriinina.

Kofeiini voidaan luokitella alkaloidiksi. Alkaloidit ovat kasveissa esiintyviä typpipitoisia orgaanisia yhdisteitä. Kofeiinin kemiallinen kaava on C8H10N4O2 ja moolimassa on 194,19 g. Se on vesiliukoista ja liukenee myös moniin orgaanisiin liuottimiin. Perusmuodossaan kofeiini on valkoista ja kiteistä. Sitä voidaan valmistaa uuttamalla luonnollisista lähteistä tai synteettisesti virtsahaposta.



Tiedot on suunnattu terveydenhuollon ammattilaisille ja ravitsemusasiantuntijoille.